Stal hartowana o dobrej hartowności i podatności na obróbkę to materiał często stosowany w przemyśle. W przypadku części o większym przekroju można uzyskać wysoką twardość powierzchni i odporność na zużycie po obróbce cieplnej, a także wysoką odporność na uderzenia w niskich temperaturach. Jest zwykle stosowana po nawęglaniu i hartowaniu.

Hartowanie stali 16hg

stal 16hgPrzykładem dobrej stali hartowanej jest stal 16hg. Stale to materiały, które bardzo często ulepsza się za pomocą odpowiednich technik przy użyciu wysokich temperatur. W zależności od efektu, jaki chce się uzyskać, stal 16hg może być ulepszana za pomocą różnych sposobów. Specyfikacja obróbki cieplnej stali 16 hg jest zależna od typu ulepszania. Temperatura austenityzowania, czyli taka, po której materiał ma ziarna, zwane austenitem to 870 ℃. Materiał poddaje się obróbce przez około 30-35 minut. Temperatura nawęglania, dzięki której stal zyskuje większą twardość to 880-980 ℃. Temperatura odpuszczania, dzięki której stal jest bardziej udarna oraz usuwane są naprężenia hartownicze to 150 – 200 ℃. Odpuszczanie to proces poprawy właściwości metalu, zwłaszcza stali, przez podgrzanie go do wysokiej temperatury, chociaż poniżej temperatury topnienia, a następnie schłodzenie go, zwykle w powietrzu. Proces ma usunąć efekt hartowania poprzez zmniejszenie kruchości i zmniejszenie naprężeń wewnętrznych. Odpowiednie temperatury do odpuszczania różnią się znacznie w zależności od rodzaju stali i zaprojektowanego zastosowania. Termin ten jest również stosowany do utwardzania przez obróbkę na zimno, jak w przypadku ciągnienia drutu lub walcowania blachy stalowej.

Stal jest stopem żelaza o zawartości węgla, która może wahać się od 0,03% do 1,075% jego składu, w zależności od gatunku. Stal zachowuje metaliczne właściwości żelaza w jego najczystszej postaci, ale dodatek węgla i innych pierwiastków metalicznych lub niemetalicznych poprawia jego właściwości fizyko-chemiczne. Odpowiednia obróbka cieplna pozwala uzyskać pożądane właściwości.